今やインターネットをはじめ、ドラッグストアやコンビニでも手軽に買える時代。
アンチエイジングや栄養補給のためにサプリメントを摂っている人は多いのではないでしょうか?そういう筆者も今までいろいろなサプリメントを試した一人。

美肌、免疫力UP、若白髪、アンチエイジング等々、「これ効きそう!」と思ったら、国内外問わずインターネットで購入ボタンをクリックした経験が何度もあります。

しかし期待して購入したサプリメントも実際の効果となると、たしかに実感できたものもあれば、「あったような、なかったような……?」というものまであります。

そこで、今回はあらゆるサプリメントを試した筆者による「効果のあるサプリメントを選ぶポイント」についてご紹介します。

■サプリメントの定義

日本では、サプリメントは薬(医薬品)ではなく「健康食品」という言葉が使われます。実はサプリメントという名称自体に、「こういう効果を約束する」という法律上の定義は存在しません。一般的には「広く健康の保持増進に資する食品として販売・利用されるもの全般」をサプリメントと呼んでいるようです。
厳密な規定がないだけに、誰がどのように作っても「サプリメントです」といえるのは、意外な一面でもあるのです。

■信頼のおけるメーカーのものを選びたい

美容・健康のために飲んでいるサプリメントも、過去には事故が起きています。
例えば、1970年代から発売されていたクロレラを含む製品には、皮膚炎の症状が表れるとして当時の厚生労働省から注意喚起が出されたことがあり、またコンフリーというハーブを含む製品で肝静脈閉塞性疾患が報告されるなど、「最初は美容や健康にいい」とされたものが、あとで健康被害が生じるケースです。

私たちがサプリメントを飲む理由は、多くの場合「健康になりたい」「きれいになりたい」「食事だけでは足りない栄養を補いたい」等々、からだを思ってからこそ。
そのためにもサプリメントは信頼のおける製品を選ぶ必要があるのです。

■効果のあるサプリとは?

サプリメント市場では常に流行があり、目新しい成分の名前を聞くと、特に女性は「試してみたい」と思う傾向があります。でも、それらの中には成分の有効性についてまだ十分わかっていないものもあります。
そこで、これからアンチエイジングのためにサプリメントを摂りたいと考えるなら、まずはからだに必要な基本の栄養素であるビタミンやミネラル類から選んでみましょう。

こうした栄養素は長年の研究によってその有効性についても十分わかっているので、安心して飲むことができます。さらにサプリメントを選ぶ際のポイントも見ていきます。

(1)医薬品と一緒に飲めるか
一般的に、ちがう種類の薬同士の飲み合わせについては医師や薬剤師から助言がありますが、サプリメントについてまで相互作用を心配する人はあまりいないかもしれません。
でも、組み合わせによっては薬の相互作用が強まったり(弱まったり)、副作用やアレルギーなどが表れる可能性もあります。普段から服用する薬のある人は、医師にサプリメントについても確認しましょう。

(2)原材料は合成か天然由来か
サプリメントの原料には二通りあり、「人口的につくられた合成原料」と「野菜・果物、酵母などの天然由来原料」があります。
合成原料は高濃度でコストも安い反面、不要な化学物質も混じるデメリットがあります。
一方、天然由来の原料は成分の濃度は人工的なものよりも低いものの、食べ物から抽出されているという点では安全で、体内への吸収率も高いのが特徴です。
サプリメントを選ぶ際は、なるべく天然由来のものを選びましょう。

(3)添加物の有無を確認
サプリメントにも、飲みやすくしたり、粉状の成分を固めたり、色をよくするために、増量剤、着色料、甘味料、香料、保存料などの添加物が使われています。
しかし製品の中には、サプリメント1粒中に含まれる栄養分よりも添加物の方が多いものもあります。パッケージ記載の栄養分の配合量や添加物の種類を確認しましょう。

(4)製造方法も確認
ビタミンやミネラルなどの栄養素は、本来「熱」に弱く、製造工程で高温や圧力がかかると成分が劣化する可能性があります。熱処理や圧縮といった工程のあるタブレット錠よりも、カプセルの方が成分の劣化を防ぐことができるといわれています。

いかがでしたか?

インターネットの口コミには「〇〇を飲んでマイナス5歳!」などといった誇張された広告が溢れていますが、多くの場合は科学的な根拠がとれていないといわれています。
まずは原材料や効能について消費者としてしっかり確認する姿勢をもち、信頼できるものを無理なく飲み続けていくことが、健康とアンチエイジングには大切です。

<参考>
・独立行政法人 国立健康・栄養研究所 「サプリメントに関する適正な情報マネージメント
https://www.jstage.jst.go.jp/article/jjdi/12/3/12_3_126/_pdf

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